Joke Smit

Je bent hier: Home | Onvergetelijke Amsterdammers | Joke Smit

Joke Smit

Joke Smit (1933–1981) was een Nederlands taalkundige, journalist en politicus, maar wordt vooral herinnerd als een bevlogen feminist. Ze eiste voor vrouwen het recht op om zelf te beslissen over abortus, bracht de frustratie van getrouwde vrouwen die meer wilden dan moeder en huisvrouw zijn voor het voetlicht en pleitte voor een werkweek van 5 uur per dag, dertig uur per week, voor zowel mannen als vrouwen, zodat onbetaald huishoudelijk werk en zorg eerlijk verdeeld konden worden. Joke Smit maakte zich sterk voor de emancipatie van lesbische vrouwen, feminisme en socialisme en onderwijs voor meisjes en vrouwen.

We kunnen het ons in de 21e eeuw niet meer voorstellen, maar in de jaren 1960/70 was dit allemaal zeer vooruitstrevend. Zelf had ze een vrij huwelijk toen er van de seksuele revolutie nog geen sprake was en ze werkte als moeder van twee kinderen fulltime, toen werken voor getrouwde vrouwen nog als taboe werd beschouwd. Deze uitzonderlijke vrouw typeerde zichzelf als ‘een ontaarde moeder, een koolviswijf, een praktiserend nudist.’ En juist deze belangrijke Amsterdamse moest jong sterven, op 47-jarige leeftijd aan borstkanker. Vele straten, prijzen en andere initiatieven zijn sindsdien naar haar vernoemd, onder andere de Joke Smit-prijs, een regeringsprijs voor personen, groepen of instantie die een fundamentele bijdrage leveren aan de verbetering van de positie van vrouwen in Nederland. Op haar grafsteen staat te lezen: ‘Zusters, weest moedig, scherpzinnig, eendrachtig’. Leve Joke Smit!

fotografie: Foto 1: ANP; foto 2: Joke_Smit_1974 foto Bert Verhoeff – Anefo