Floor Wibaut

Je bent hier: Home | Onvergetelijke Amsterdammers | Floor Wibaut

Floor Wibaut

Floor Wibaut (1859-1936), gezaghebbend politicus en succesvol zakenman. Hij speelde een grote rol in de politiek en de sociale woningbouw in Amsterdam. Deze rasondernemer wilde aanvankelijk priester worden, zijn vader stuurde hem echter naar de Openbare Handelsschool in Amsterdam. Hij viel van zijn geloof onder invloed van Multatuli, ‘de revolutionaire mens, die mij de stoot heeft gegeven tot zelfstandig denken en tot het vinden van een eigen richting in het leven.’ Floor trouwde met de feministe Mathilde Berlekom, met wie hij het boek Wordend Huwelijk schreef over hun eigen open huwelijk en waarin ze pleitten voor meer bewegingsvrijheid voor getrouwde vrouwen en seksuele hervorming.

Nadat Wibaut naar Amsterdam verhuisde met vrouw en vier kinderen, bleef hij deel uitmaken van het familiebedrijf Houthandel Alberts in het Zeeuwse Middelburg. Hij werd er een vermogend man door, maar de belangen van de arbeiders vergat hij niet. In het bedrijf voerde hij regelingen in bij ziekte en overlijden en winstaandelen voor het personeel. Hij meende echter dat de arbeiders zelf hun rechten dienden af te dwingen door middel van een sterke arbeidersorganisatie.
In Amsterdam sloot Floor Wibaut zich aan bij de Sociaal-Democratische Arbeiderspartij, werd gemeenteraadslid en later wethouder, was lid van de Provinciale Staten van Noord-Holland en daarna van de Eerste Kamer. Wibaut maakte zich sterk voor de sociale woningbouw vanuit het idee dat betere woningen leiden tot betere mensen. Onder zijn bewind werden er een groot aantal woningen gebouwd, waardoor Amsterdam internationaal faam kreeg als het mekka van de volkshuisvesting. Ook zette Floor Wibaut zijn grote kennis op financieel en economisch terrein in voor de gemeente Amsterdam. Het leverde hem de bijnaam op van de Machtige (Wie bouwt? Wibaut!) en de Onderkoning van Nederland.
In Amsterdam herinnert onder meer de Wibautstraat aan de beroemde wethouder.

fotografie: 1. Floor Wibaut – Foto Familiearchief, 2. Wibaut met echtgenote bij de onthulling van zijn beeltenis op Henriette Ronnerplein – Foto Stadsarchief Amsterdam, 3. Standbeeld Wibaut aan de Wibautstraat – foto M. Minderhoud