Bet van Beeren

Je bent hier: Home | Onvergetelijke Amsterdammers | Bet van Beeren

Bet van Beeren

Bet van Beeren (1902-1967) was de Koningin van de Zeedijk. Deze uitbaatster van het legendarische Café ’t Mandje op de Zeedijk verwelkomde clientèle van allerlei pluimage, van zeelui en hoeren tot homo’s en hetero’s. Het was het eerste café in Amsterdam waar iedereen welkom was ongeacht de seksuele oriëntatie. Zoenen en ander ‘klef gedoe’ stond Bet niet toe, met het oog op de strenge zedenwetten. Maar op Koninginnedag werd de biljarttafel aan de kant geschoven en werd er gedanst door man met man en vrouw met vrouw, zonder dit te hoeven verbergen. Zelf kwam Bet er openlijk voor uit dat ze lesbisch was en ze versierde vrouwen bij de vleet, maar tot haar grote verdriet kwam er nooit een vaste relatie van. Bet was een stoere, slimme zakenvrouw, die sigaren rookte en meer jenever dronk dan goed voor haar was. Tegenwoordig is er een Bet van Beeren-brug op de Wallen en is ze een icoon van het Amsterdamse uitgaansleven en de homo-emancipatie, maar zelf heeft ze haar faam niet meegemaakt, die kwam pas na haar dood. Tijdens haar leven liep ze twee keer een lintje mis vanwege haar levensstijl met veel drank en het lesbisch-zijn, ondanks dat ze in de oorlog erg actief in het verzet was en haar hele leven veel aan liefdadigheid heeft gedaan. Het was voor haar een bittere pil.
Bet van Beeren werd in de Jordaan geboren in een arbeidersgezin van veertien kinderen. De kinderen moesten al vroeg meewerken in het gezin, onder andere bier bottelen. Bet had dus al jong leren drinken. Later werkte ze in een blikfabriek en als visverkoper totdat ze het café van haar oom op de Zeedijk overnam. De rest is geschiedenis.
De Koningin van de Zeedijk overleed op 65-jarige leeftijd aan een leverkwaal en werd naar haar eigen wens twee dagen opgebaard op de biljarttafel. Haar zuster Greet zette de zaak voort tot begin jaren tachtig, toen heroïne het leven op de Zeedijk ontwrichtte. Jarenlang bleef het café dicht. Nadat Greet in 2007 overleed, kwam het café in handen van haar nicht Diana van Laar, die het weer opende. Nog altijd is ‘t Mandje een ijkpunt in de homogeschiedenis van Amsterdam.

http://www.cafetmandje.amsterdam/

In de videolink (copyright Amsterdam Museum) een reportage over café ’t Mandje.