Anton Dreesmann

Je bent hier: Home | Onvergetelijke Amsterdammers | Anton Dreesmann

Anton Dreesmann

Anton – Ik ben een echte ondernemer, het is mijn life and blood, ik heb er lol in én ik ben er op gebouwd – Dreesmann maakte van het oer-Nederlandse warenhuis Vroom & Dreesmann, dat door zijn opa was opgericht, een wereldbedrijf met een miljarden omzet. Hij was niet alleen een begenadigd zakenman, maar ook buitengewoon hoogleraar economie aan de UvA, twintig jaar lang lid van de Sociaal-Economische Raad (SER) en richtte de Inter College Business School op, nu een particuliere opleiding HBO Bedrijfskunde, toen hij geen geschikte mensen voor V&D kon vinden. De tegendraadse Dreesmann had een enorme expansie drang. Onder zijn autoritaire bewind werden Perry Sport, Kijkshop en Kreymborg, Edah, Praxis, uitzendbureau Dactylo, bungalowparken, verzekeringen, een Braziliaanse bank en zelfs de Bijenkorf gekocht, maar hem werd verweten dat hij intussen vergat waar het bedrijf op gebouwd was: het familiewarenhuis Vroom en Dreesmann.

Zijn eigen familie – hij kreeg vijf kinderen met zijn levenslange echtgenote Marianne van der Spek – was voor hem het belangrijkste in het leven. Meerdere keren per jaar nam hij ze allemaal mee op vakantie, om de clan bij elkaar te houden. “Poen is almost een bijproduct. Je probeert toch van je leven een kunstwerk te maken.”
De neergang van het internationale bedrijf begon eind jaren ’80, toen Anton Dreesmann een hersenbloeding kreeg én een conflict met zijn beoogde opvolger Arie van der Zwan. Ondanks gezondheidsproblemen bleef hij tot enkele jaren voor zijn dood vicevoorzitter van de raad van commissarissen van het bedrijf. Eind 2015 viel het doek en kwam er een einde aan 128 jaar geschiedenis van Vroom & Dreesmann. Voor wie zich hierin wil verdiepen, is er het boek ‘Vroom & Dreesmann: Opkomst en ondergang van het warenhuis’ (Richard Otto/ Philippe Hondelink) van Tens Media.

In de videolink een interview van de VPRO met Anton Dreesmann uit 1987. https://www.vpro.nl/speel~WO_VPRO_773111~vpro-12-juli-1987-interview-anton-dreesmann~.html

Fotografie: 1. Anton Dreesmann tijdens het interview met de VPRO in 1987; 2. Anton Dreesmann in 1988 bij de Erasmus Universiteit – Foto Rob C. Kroes – Anefo Nationaal Archief; 3. Het warenhuis aan het Rokin in 1930; 4. V&D aan het Rokin in de 21e eeuw – Foto Floris Lok